進食運動練咀嚼 長者重拾「口感」

■香港耀能協會研發一套「功能性進食運動」,成功改善長者吞嚥障礙及進食困難。

【星島日報報道】(星島日報報道)長者及殘疾人士隨年紀漸長,身體機能退化,影響咀嚼功能,進食時或會出現嗆到、咳嗽等情況。許多人未有正視問題,以轉吃軟身食物或配水進食「解決」。香港耀能協會研發一套「功能性進食運動」,教導社區長者日常自行練習舌頭轉移及吸啜運動,成功改善吞嚥障礙及進食困難。有受惠長者指出,之前因吞嚥問題不敢與好友「飲茶」,如今終可安心與他人進餐。

香港耀能協會團隊總結過去經驗,研發出一套社區長者可於日常自行練習的功能性進食運動。訓練有兩種模式,包括「舌頭轉移食物運動」及「吸啜運動」。前者將魷魚乾、牛蒡等口感較韌的長條型食物放於口中,再利用舌頭將口中食物左右移動三十次;後者用飲管吸啜芝麻糊等糊狀食品或稠身飲料。團隊希望透過運動增強受訓者的舌頭力量,從而預防及改善吞嚥問題。

協會邀請了十二位介乎六十七至八十九歲的長者,參與連續八星期共二十四節的研究,八成人在訓練後可維持或提升舌頭肌力。耀能言語治療師洪瑋良指,經訓練後有五人的舌頭力量提升了四至六成。他提醒,長者如出現進食問題,改變飲食習慣未必是最好做法,長此下去或增加患吞嚥障礙的機會,導致缺水或營養不良,如「落錯格」更有機會引致肺炎。

參加訓練的黎女士表示,退休前工作忙碌,每日午餐只用八分鐘,但用膳不時嗆到,「咳到面似關公咁紅」。她開始不敢應邀與好友「飲茶」,怕被人誤會自己吃飯太急,以為是餓鬼投胎,「好失禮,又不敢與老友記講,有苦自己知。」不過經訓練後,她不再需要一啖飯、一啖水,終於可安心跟親友用膳。

此外,協會專業團隊針對吞嚥障礙,整合了累積十九年的臨牀經驗及專業處理方法,將於五月推出書冊《大快朵「頤」三部曲》及實用範本,冀盼一般長者及照顧者可以受用。

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