大阪天婦羅名店一宝!香港分店竟然仲出色?

之前去大阪,一時心血來潮想吃天婦羅,第一時間想起的當然是一宝(Ippoh),可惜當天是周日,位於江戶崛(Edobori)的本店正值休息,退而求其次,就到了位於阪急國際酒店(Hotel Hankyu)的茶屋町(Chayamachi)店。Ippoh是大阪的天婦羅老店,已有超過168年歷史,所做的關西風天婦羅,輕盈薄脆,他們於2014年更在香港開了分店,不過礙於某些原因,我從未到訪過香港店。 

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我柯打了季節午市餐單(10,000日圓),其中包括前菜、刺身、湯、14件天婦羅、天婦羅丼飯,以及甜品。前菜是甜粟豆腐;刺身是拖羅及海鰻;湯是魚丸清湯,味道不錯,但無甚特別。 

天婦羅吧枱位大約有10個,讓客人可以親眼目睹每份天婦羅是如何烹制的。如果你認為天婦羅就是普通的油炸食物的話,可就是大錯特錯,別看天婦羅煮法簡單,只將食材放入油鍋炸熟,其實它是一種對食物同時進行表面脫水,以及內部蒸氣加熱的精妙烹飪技法。店內的天婦羅用紅花籽油烹制,保持食材的原味之餘,也絲毫吃不出油膩感,每件天婦羅都是獨立烹調,大廚則要準確判斷及控制每樣不同食材的烹調時間。

坐吧枱位可觀賞師傅做天婦羅的手藝。
師傅會先將食材展示予客人觀看,以示新鮮。

先來的是兩件蝦天婦羅,一件以紫蘇葉裹著,並伴以蝦頭同上,可惜蝦不夠大隻,且並非最佳的半熟狀態。緊接著的是北海道粟米、沙鮻魚、山藥、魷魚、茄子、番薯、秋葵、海鰻,以及紅豆醬糰子,天婦羅的質素,整體來說算是不錯,但並無特別出色的亮點,我只能夠說他們店的天婦羅粉漿夠薄脆,實在再沒有其他的評語。他們自詡所用食材皆經過精挑細選,但經此一次,實在令我失望。 

想吃天婦羅的心,並未因此而得到滿足,於是回港後我又去了Ippoh的香港分店,而今次吃的是廚師發辦(1500港幣)。當晚主理的是主廚關豐一郎(Toyoichiro Seki),店內座位設置跟大阪店完全相同,不過吧枱位只能容納8人,我正是其中一位座上客。前菜是海膽茶碗蒸,然後直接是天婦羅的環節,先來的同樣是兩件蝦天婦羅,做法跟大阪店一模一樣,不過蝦比起大阪店的更大隻,也吃得出更新鮮,絕對想不到香港店的食材竟比起日本當地的更新鮮。緊接其後的是茄子、喜之次、番薯、蘑菇、魷魚、粟米、蝦多士、鮑魚、新鮮沙甸魚、海膽、帶子、海鰻,然後紅豆醬糰子。

粟米、蝦、秋葵
沙鮻魚
天婦羅丼飯

主廚每次奉上新鮮熱辣的天婦羅時,都有解釋應該蘸鹽、檸檬汁或是醬汁,更有介紹每件食材的產地,他更跟我說其紅豆醬糰子,原來就是他祖父的秘方。當晚最令我一試難忘的是帶子及魷魚,兩者皆是煮得生熟剛好,呈現最佳的半生熟狀態,粉漿酥脆,表面完全熟透,一口咬下,裡面卻是刺身質感。也許以午餐跟晚餐比較不甚公平,但相較之下,無論是食物抑或是服務,香港店都實在是出色太多,所以誰又膽敢說在日本吃日本菜,就一定比香港好呢?

Ippoh 一宝

茶屋町分店

地址:大阪市北區茶屋町19-19阪急國際酒店2樓 

香港分店

地址:中環蘇豪鴨巴甸街39號地舖

FB: Ray H/何偉文

Website: https://rayho.hk/

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