【女人自強】單親媽為子女棄百萬年薪賣車仔麵 師承牛下小販秘製沙嗲汁

車仔麵,過去以木頭車藏身於街頭巷尾流動經營,淥一撮油麵、夾幾款餸料、加殼熱湯和醬汁,平價又美味,可謂經典庶民美食。看似簡單,做得好食其實很考功夫,加上利潤又低,在街頭的熟食小販漸漸消失後,這份懷舊美味買少見少。時代變遷,主打創新和高檔的車仔麵店變成一股新潮流。而在石硤尾的一間主打懷舊的車仔麵店,老闆娘Gigi是特意去找曾於牛頭角下邨的一名車仔檔老師傅學師。

舊時的車仔麵,就是要每款食物都用不同的醬汁去炆煮,才能做到款款各有特色。雖然師傅已經退休多年,有些味道已經遺忘,不過現時Gigi餐廳內的食物約有七成來自他的教導。餐內所有餸料共有30款,想自選食物可以點$45的六寶麵餐。最受歡迎的餸料有醬汁魷魚、白雲豬手、糖心蘿蔔和自家製的辣菜脯等等。而店內最便宜的有$30傳統車仔麵餐,指定配豬紅、豬皮和蘿蔔,所有麵食均送一杯新鮮豆漿。

「人人都話懷念車仔檔嘅味道,到而家仲有幾多人做到呢?」Gigi 堅守信念,即使為了迎合市場去做創新食物,經典的食物一定要保留。例如醬汁,除了有師傅教落的沙嗲醬,她見現在的年輕人愛吃辣,所以製作了三款辣醬汁:小辣辣汁、大辣咖喱和特辣麻辣;由Gigi自己炒豬油和香料製成。香料內的麻籽須煉製一晚令味道更香、所用的辣椒粉更比指天椒貴十倍,材料講究,醬汁有辣勁之餘亦不會死辣。除了自家出品,來貨的麵底也不馬虎,全是新鮮貨和不加防腐劑。至開舖以來,Gigi試盡不同來貨的麵底,亦會與食客一起研究。Gigi也自信地說,在深水埗找不到一間車仔麵店的麵底來貨比她的好吃。

身為飲食界的初哥Gigi,深信力不到不為財,所以在開店早期親力親為。每日於開店前到街市買材料,獨個兒抽二三十斤貨。慘在買完回來發現有些材料裏面是爛的。「我哋叫呢啲無仇報,唔通同佢講要換咩,係你自己揀。」再加上初來甫到的新店無人問津,關舖後總是把辛苦製成的餸料倒進垃圾桶。氣餒,怎會沒有?可是性格好勝的她,直言自己輸不起。尤其身邊人得知自己創業時,潑盡冷水,「你揸開筆搵食,學咩人揸鑊鏟,又要搬搬抬抬。」最後憑Gigi的堅持和一團火,一直向前衝,慢慢儲到熟客後才捱過難關。

Gigi笑言開業時的熱誠也令自己佩服,或可能是於開店之前,她已經是一名工作女強人。她在二十五歲跟朋友投身保險界,埋頭苦幹不斷進修、考牌,得償所願當上財務策劃師,年薪過百萬。由於她是單親媽媽的關係,忙於工作難以照顧子女,惟有聘請家傭。繁忙時不斷出差,甚少回家,更別說有親子時間。最後甘蔗沒有兩頭甜,事業有成卻忽略了家。一晚,Gigi抱着女兒睡覺,深夜去洗手間時,女兒大哭:「媽媽唔好走!」Gigi才意識到原來子女一直缺乏安全感,當上女強人帶來的副作用,是親子隔閡,賺多少錢也補不回。「已經無父愛,唔想佢哋無埋母愛。」或於此時,Gigi內心的一團火已由保險界燃燒到飲食界。

雖然做老闆很困身,但Gigi認為做老闆的好處是擁有自由,即使子女在學校有突發事,也可以隨時落閘衝過去,其女每天放學後更會到店內做功課,照顧到子女的同時又有收入維生。回想過去,當初子女年紀尚小未懂事,由三人在家中甚少聊天,到開舖後子女自願充當小店員,全靠溝通令彼此互相了解。她笑稱現時已經形成了三合一,這間店舖不僅開拓了Gigi的事業,而且教曉她更珍惜的,是家業。

小排檔懷舊車仔麵
石硤尾白田購物中心地下G21-38-39號舖

採訪:廖希玥
攝影:張仲文

店內共有三十款餸料,均由Gigi和店員每早用不同的醬汁炆煮,款款各有特色才是懷舊車仔麵的風格。
店內最便宜的$30傳統車仔麵餐,指定配豬紅、豬皮和蘿蔔,所有麵餐均送一杯新鮮豆漿。
主打的糖心蘿蔔,用每天空運到港的山東蘿蔔製成。
自家製辣菜脯,味道香辣,不少熟客也是它的粉絲,甚至請求Gigi零售給他們。
經典的沙嗲汁,由曾於牛頭角下邨的車仔檔老師傅平哥傳授。
Gigi與子女現已互相了解和體諒,笑稱已成「三合一」。